עזרו לנו להציל את השוקולד

icon Partners

שותפים

השותף העיקרי של המרכז לרפואת קקאו הוא מינהל המחקר החקלאי – מכון וולקני השייך למשרד החקלאות ופיתוח הכפר. המכון בעל השם העולמי נוסד ב-1921 ע”י יצחק אלעזרי-וולקני תומך ומסייע לחקלאות בארץ ובעולם באמצעות מחקר בתחומי מדעי הצמח, מדעי בעלי-החיים, הגנת הצומח, חקר הקרקע, המים והסביבה, מדעי המזון והנדסה חקלאית. חוקרי המרכז לרפואת קקאו הם עובדי המכון. בהצהרה של האו”ם נקבע כי מכון וולקני מפתח בהצלחה שיטות וחידושים פורצי דרך בחקלאות יישומית, מקדם את הביטחון התזונתי בסביבה מדברית ומדברית למחצה, ותומך בכך בחיי האדם.

כפר הנוער בן שמן הוא כפר נוער חקלאי ותיק וידוע, וחממת המחקר שלנו ממוקדת בשטחו. כפר הנוער נוסד ב-1927 ע”י המדענים הגרמנים זיגפריד להמן ואלברט אינשטיין במטרה לשקם ולחנך יתומים יהודיים ממלה”ע ה-1 ובמסגרת בניית הבית הלאומי לעם היהודי בארץ ישראל. מאז ועד היום התחנכו בכפר אלפי בני נוער כולל הנשיא שמעון פרס. הכפר מהווה בית, משפחה ומוסד חינוכי עבור 450 ילדים ובני נוער בגילאים 6 עד 21.

המועצה הלאומית לקקאו (Cocobod) היא ארגון הגג של מגדלי, חוקרי ומייצאי הקקאו של  גאנה – היצרנית השנייה בעולם של קקאו. המועצה מנהלת את כל ההיבטים של גידול יצוא ומחקר הקקאו ומטרתה לשפר ולייעל את הגידול, העיבוד והשיווק של קקאו, קפה ואגוז שיאה איכותיים.

מכון המחקר  CRIG הוא הזרוע המחקרית של מועצת הקקאו הגנאית. חוקרי המכון הם השותפים שלנו בעבודת המחקר וביישום תוצאותיו. מטרת המכון הוא פיתוח טכנולוגיות בנות-קיימא, יעילות ומונחות סחר עבור בעלי העניין בתעשיית הקקאו ובגידולים מרכזיים אחרים כולל שיאה, קפה קולה וקשיו.

“בנק הזנים” העולמי לקקאו ממוקם בצמוד לאוניבסיטת רדינג שליד לונדון. המרכז הוא חלק במאמץ העולמי לשמר ולשפר את גידול הקקאו, והוא מאפשר למדענים להחליף זנים גנטיים (גנוטיפים) יחודיים לשימוש בתוכניות ריבוי חקלאי או מחקר – תוך מזעור סכנת ההפצה של מזיקים ומחלות.

בתום שהייה של שנתיים במרכז ההסגר מוצאים ממנו יחורים נקיים ובטוחים לשימוש לכ-20 מדינות המייצרות קקאו, למספר מכוני מחקר ברחבי העולם. המרכז מספק את מרבית החומר הגנטי לעבודה שלנו כאן בישראל.

יוזמת האנרגיה הטובה היא מיזם חברתי ללא כוונת רווח המתמחה בפתרונות צמצום פליטת גזי חממה והתאמה לשינוי האקלים. ל”יוזמה” נסיון מעשי בייצור וביישום ביו-פחם, ביצור ושימוש באנרגיה ממקורות מתחדשים, בניהול פסולת מושכל ובנטיעת עצים. יוזמת האנרגיה הטובה מפיקה את המרכז לרפואת קקאו ובונה את התשתיות הפיסיות והאדמיניסטרטיביות שלו.

רן קלכמן

רן הוא מהנדס חשמל ביום ואוהב-גינון בלילה ובסופי שבוע שחיבתו לשוקולד החלה בגיל צעיר. הוא מגדל צמחי קקאו מניבי פרי בחממה קטנה בעמק יזרעאל משנת 2010. רן מספק לנו באהבה שתילים ותרמילים של קקאו, ומקווה בכל לב שלעולם לא יגמר השוקולד.

cocoa icon

קצת על קקאו ושוקולד

רובנו מתים על שוקולד מגיל גן ועד לסעודה האחרונה. שוקולד הוא מזון-על (Superfood) טעים במיוחד, המפעיל אצלנו במוח את מנגנון השמחה באמצעות שחרור אנדורפינים (משככי כאב טבעיים), התמוססות מענגת בפה, וקישור פסיכולוגי לכל הפעמים בהם שימש השוקולד כפרס או כמתווך של שמחה וחגיגיות בשנות הילדות.

עץ הקקאו

עץ הקקאו שממנו מייצרים שוקולד בויית ע”י הילידים ביבשת אמריקה כבר לפני 4000 שנה. הוא שימש שם כמזון מקודש בפולחן הדתי, וכאמצעי לצבירת הון לתשלום – במקום זהב. הקיסר האצטקי מונטזומה ניזון אך ורק מקקאו שעורבב עם תבלינים ווניל. במאה ה-17 הופיע הקקאו בחצר המלוכה הצרפתית כמשקה שזכה למוניטין כמעורר תאווה מינית. המשקה הפך פופולארי התפשט עד מהרה ברחבי אירופה

גידול עצי קקאו

גידול עצי קקאו מתרחש לאורך קו המשווה באזור חם ולח. שתיל קקאו גדל בחסות עצי הג’ונגל הגבוהים עד שהוא מתבגר ומניב פרי לאחר 4 או 5 שנים. מחלות צמחים ופוריות קרקע נמוכה הגבילו את גידול הקקאו המסחרי באמריקה ובמהלך המאה ה-20 עברו מרכזי הגידול למערב אפריקה. שני שלישים מתוך כ-5 מיליון טון המגודלים מדי שנה מגיעים ממערב אפריקה כאשר חוף השנהב (35%) וגאנה (22%) הם ספקיות הקקאו העיקריות. לקראת סוף המאה ה-20 התפשט גידול הקקאו לאזור המשווני של אסיה וכיום אינדונזיה היא הספקית השלישית בגודלה בעולם.

מקקאו לשוקולד

תרמילי הקקאו דומים למלון מוארך ומכילים כ-40 זרעים הנקראים פולים וציפה רירית לבנבנה ומתוקה. פירות בשלים מונחים בשמש לשבוע והסוכר שבציפה תוסס ומבשיל את הפולים המיוצאים מאזורי הגידול למפעלי השוקולד ברחבי העולם. במפעל קולים את הפולים, מקלפים וטוחנים אותם לכדי משחה סמיכה המופרדת לשני זרמים – השמן הופך לחמאת קקאו ומשמש לייצור ממתקים, קוסמטיקה וסבון, ואבקת הקקאו שהיא בסיס השוקולד.

מזון האלים – או "העיקר הבריאות"

שוקולד הוא מזון בריא ומזין ונחשב למזון-על superfood. שהשוקולד מכיל בעיקר קקאו – כלומר שוקולד מריר 70% שמכיל כמה שפחות סוכר, שמן דקלים וחלב – עשיר מאד בפלבנולים (Flavenols) הפועלים כנוגדי חמצון (anti-oxidants) ומעורבים בהרס של תאים סרטניים. פעילות מקבילה של הפלבנולים ממריצה את זרם הדם ותורמת לבניית שריר ורקמות אחרות.  שוקולד גורם למוח להפריש אנדורפינים – אותם משככי כאב טבעיים האחראים להתעלות נפשית ולשמחה ואלה כידוע מעודדים את הבריאות. שוקולד גם עשיר בחומצת האמינו L-Arginine  שהוכחה שמעוררת חשק מיני בעיקר אצל נשים.

קישור למאמר באנגלית 

ענף עם פרחים

עץ קקאו – פריחה

עץ קקאו – פרח, ופרי צעיר (חֲנָטָה)

קקאו – פרי

קקאו – זרעים

קקאו – זרעים בייבוש (גאנה)